「神鸡传说」贺新岁

天鸡驱邪 蛇鸡害命

鸡年贺新岁,「鸡,全部都是鸡」,自然又是讲神鸡、鸡精、鸡怪的好时节。

你可知道,旧时风俗,古人每逢元旦,每在门上画老虎(《风俗通义》),或在户上画金鸡(《荆楚岁时记》),为的是驱邪治鬼。如此风俗,背后又有何故事?

居于现代化大厦的都市人,就算再重视故有文化,恐怕甚少人仍会贴「门神」。自古相传,曾担当门神一职的神仙不止一人,为人熟知者有秦琼与尉迟敬德,年代久远者则有神荼和郁垒,加上道教的锺馗、佛教的四大天王、历史人物如关羽和张飞、白起和李牧等也不时客串门神一角,「门神界」功能组别可谓人才辈出,星光熠熠。

明明说好谈「鸡精」,干吗扯到门神上去?这就得从神荼和郁垒的传说开始……

话说上古之时,茫茫沧海中有座名为「度朔」的大山,山上有棵大得无与伦比,枝叶丛生覆盖方圆三千里的「大桃木」(大桃树)。大桃木的东北方是鬼门关,那些鬼魅魍魉都在此出入。而神荼和郁垒,乃专门统领众鬼的神人,如若恶鬼为患,祂们就以蒲苇绳来綑绑恶鬼,扔去餵老虎。

于是乎,华夏祖先轩辕黄帝他老人家仿效作礼,命人以桃木作人偶,挂起蒲苇绳,并在门上画上神荼、郁垒及老虎来御凶驱邪1。原来老虎强悍到把恶鬼当点心,怪不得成为门神的战友。

那幺金鸡呢?且听下则故事。

又是上古之时,大地的东南方有座桃都山,山上有棵桃都树,枝叶横生三千里。树上有一只「天鸡」,当日出光芒照在天鸡身上,牠便会鸣叫,而天下群鸡亦会随之鸡啼。桃都树住有二神,一位名为隆,另一位叫突,祂们以苇索绑鬼驱煞。2

这则神话与神荼郁垒的故事可谓如有同实非巧合,当是同一源流的演变,后人把天鸡换掉为虎、把隆和突改为神荼和郁垒而已。

除了懂得治鬼,天鸡还有什幺神异之处?原来牠别名为「鹥」,身高千里,体型极为庞大,左脚立足大海北面的尽头,右脚则横跨大海南面的尽处。牠专门捕食鲸鱼,使得北海水流畅顺无碍。天鸡展翅高飞时,两翼拍动的声音如雷如风,惊天动地。3

天鸡亦可称为「玉鸡」4,牠还有一样特异功能,便是不怕火烧。有一次赵高使人烧山,所有山鸡皆鸡飞狗走,唯独玉鸡(另一说是石鸡)无惧火烧不走。牠在日出时鸣叫,其啼声可远传至三十里外。5

天鸡那海洋般庞大的身躯,加上不怕火烧,不禁令人联想起印度神话中的大鹏金翅鸟(迦楼罗鸟)。大鹏金翅鸟身长八千由旬,左右翅各长四千由旬。据《大唐西域记》载,旧传一由旬为四十里,印度国俗为三十里,佛教为十六里。可见金翅鸟何其巨大。而且牠出生时火光冲天,众神还误以为是火神阿耆尼发怒,可想而知金翅鸟乃火烧不侵的神鸟。未知天鸡与迦楼罗可有什幺渊源?

西方诸幻兽中,也有一造形似公鸡,却长着龙的翅膀和蛇的尾巴之怪物,名为蛇鸡怪(Cockatrice)。传说中蛇鸡怪栖息于法国中部,牠与另一种幻兽王蛇(Basilisk)同样拥有一项特异功能,就是所有生物,只消给蛇鸡怪望一眼,就会死亡!植物无眼,但若沾染到鸡蛇怪的气息亦会枯萎,厉害无比。

幸好十二生肖中,倒未听过鸡与蛇会杂交出什幺「鸡蛇怪」来,否则不是「大鸡大利」,而是人人惊得「腾腾鸡」了!

参考资料︰

[1]《论衡.订鬼》︰「沧海之中,有度朔之山,上有大桃木,其屈蟠三千里,其枝间东北曰鬼门,万鬼所出入也。上有二神人,一曰神荼,二曰郁垒。主阅领万鬼。恶害之鬼,执以苇索,而以食虎。于是黄帝乃作礼,以时驱之,立大桃人,门户画神荼、郁垒与虎,悬苇索以御兇魅。」

[2]《古小说钩沉》辑《玄中记》︰「东南有桃都山,上有大树,名曰桃都,枝相去三千里。上有一天鸡,日初出,光照此木,天鸡则鸣,群鸡皆随之鸣。下有二神,左名隆,右名突,并执苇索,伺不祥之鬼,得而煞之。今人正朝作两桃人立门旁,以雄鸡毛置索中,盖遗像也。」

[3]《太平御览》引《神异经》︰「北海有大鸟,其高千里,头文曰天,尾文曰鸡,左翼文曰鹥,右翼文曰勤,左足在海北崕,右足在海南崕,其毛苍,其喙赤,其脚黒,名曰天鸡,一名鹥。勤头河东止海央,唯捕鲸鱼,死则北海水流。不犯触人,不干物,或时举翼飞其两羽,初如雷如风,惊动天地,一名天鸡。」

[4] 照《神异经.东方经》的说法︰「巨洋海中,昇载海日,盖扶桑山有玉鸡,玉鸡鸣则金鸡鸣,金鸡鸣则石鷄鸣,石鸡鸣则天下之鸡悉鸣,则潮水应之矣。」

[5]《太平御览》引《辛氏三秦记》︰「太白山南有陈仓山,山有石与山鶏不别,赵高烧山,鶏飞去,晨鸣山头,声闻三十裏,或谓是玉鶏。」

《菩萨从兜术天降神母胎说广普经》︰「时金翅鸟王身长八千由旬,左、右翅各各长四千由旬,大海纵广三百三十六万里。」

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