「成功的老化」是在自己还有能力时开心给予!

「成功的老化」是在自己还有能力时开心给予!
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老年有老年的隐忧。我们全都知道人老了之后,神经传导没以前灵敏,反射会变慢。40 岁的人不是最优秀的棒球游击手,民航公司也要求机师60 岁退休。人过了75 岁后,双目、耳朵、记忆、关节都会开始限制自己的行动。我在写这一章时,前列腺癌正在夺走卡森医师的性命。

儘管如此,在我们的一生,我们透过不自主(无意识)的因应机制治癒自己。此外,大脑如果没生病,75 岁的我们会比25 岁时更能优雅应用相关机制。古希腊哲学家柏拉图就已经知道,人类需要睿智的「马车夫」,才有办法平衡灵魂中「欲望」与「服从」这两匹马。

然而,在柏拉图时代后二千年间,人们太常愈是思考,愈是认为理智典範的重要性胜过情绪,服从的重要性高过欲望,此种思潮到了马克思主义与心理行为学家史金纳(Burrhus Frederic Skinner)的理论时臻至高峰,要求绝对的服从与理性,排除情绪。

然而,长期追蹤证实柏拉图的观点才正确,无视于欲望与情绪十分危险。法国大革命美好理性的启蒙运动大约只维持一年,接着一切就分崩离析。刻苦的马克思主义在忽视贪婪资本主义的「欲望」数十年后,也宣告失败。

匿名戒酒会协助人们戒酒时,则着重「心的语言」,明智运用幽默。研究指出此种方法至少理论上来讲,比理性的认知行为疗法有效。我们全都需要平衡服从与欲望。

然而要怎幺做?美国胡士托世代鼓吹的情绪自由,效果并未胜过严厉的理性主义。我们必须回到亚里斯多德与柏拉图的年代,找到中庸之道与明智马车夫,小心融合热情与理智。这种心灵上的平衡无法透过意志力或强制规範达成,必须透过主要发生在无意识间的不自主心理调节机制。

成功活着的考验,也因此是学着在生活中不要有太多欲望与冒险,但也不谨慎过头,不把自己看得太重。我们不想当过分热衷于维持健康的疯狂人士。那样的人因为希望长命百岁,放弃哈瓦那雪茄、苏格兰威士忌与法国美食,甚至连义大利浪漫恋情都屏弃,不断放弃自己的热情,到了30 岁已无法判断自己是否还活着。

成功的老化不是这样。成功老化是在自己还有能力时开心给予,并在自己有需要时优雅的接受他人协助,在那之中还要热衷于发展自我。这样的平衡,除了来自依序走过艾瑞克森的人生任务,也来自採取优雅的无意识因应机制,随遇而安,把上帝的考验化为好事。

【书籍资讯】
《哈佛教你幸福一辈子》
「成功的老化」是在自己还有能力时开心给予!
 

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