NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

上週 SpaceX 公布了首位月球旅行旅客,日本亿万富豪前泽友作有可能成为 1972 年美国阿波罗登月计画结束后,首次重回环月轨道的人类,不过这个成就可能会被 NASA 捷足先登。

9 月 27 日 NASA 公布一份新的太空探索计画,不仅要重启登月计画,还要将人类送往火星,此外还要将国际太空站商业化营运。近几年被 SpaceX 、Blue Origin 等民营航太企业占尽风头后,NASA 终于坐不住了。

NASA 太空探索计画主要分为三部分,分别是开放近地轨道的太空站商业化,在月球轨道将建立一个半永久性的基地,最后则是让火星探测器往返地球。

NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

从这几项计画来看,NASA 跟 SpaceX 越来越像了。首先是商业化,NASA 表示国际太空站未来几年将开放与一些商业机构合作以获得更多收入,并希望在 2025 年做到无需再依赖政府补助。

目前 NASA 已委託一些机构探讨太空站在近地轨道商业化的可行性和最佳方式,或许会像 SpaceX 和波音这些公司推出商业化太空旅行服务。

其实 NASA 商业化早就在酝酿,NASA 新任署长 Jim Bridenstine 专门为此筹备一个委员会,研究 NASA 与广告商合作的方式,包括在太空船和火箭上置入品牌,调查让太空人在地球和太空广告代言的可行性。NASA 商业化委员会负责人 Mike Gold 表示:

NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

从禁止一切商业品牌在太空活动露出到拥抱商业化,这或许能一定程度减轻 NASA 的资金压力,不过要完成月球和火星探索任务这远远不够,NASA 在 1960、1970 年代的阿波罗计画就花了 1,190 亿美元。

如今 NASA 决定重启月球探索计画,在 2023 年进行载人绕月飞行,并在 2030 年前再次登月,我们这代或许能在有生之年再次见证人类登陆月球。

NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

为了实现这个目标,NASA 计划在月球轨道建立一个半永久性绕月基地,基地目前已开始建造,未来将搭着火箭进入太空完成组装,首个组成部分最快在将在 2022 年发射。

届时太空人将在绕月基地进行新技术和系统测试,为月球基地建设打基础,NASA 计划在月球表面建立基地,当作探索太空的中继站,为下一步迈向火星做準备。

NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

月球基地概念图。

虽然 NASA 提到火星登陆计画,但短期内还不会实现,NASA 计划 2020 年先透过探测器回收一些火星岩石样本,2024 年再做下一阶段火星探索计画。

早在 2003 年 NASA 就向火星发射「机遇号」火星探测车,至今「机遇号」仍在服役。它在火星已行驶超过 40 公里,创造了人类探测器在外星的最长行驶距离纪录。

不过这些火星探测车基本上都是有去无回,人类目前还未曾从火星带回任何土壤样本。因此登陆火星,甚至火星移民短时间都不太可能实现。

NASA 这次计画也相对短期,基本在可预期的未来会看到成果。这可能与 NASA 近年来经费不断削减有关,耗资 2,000 多亿美元的太空梭计画中止后,这些年 NASA 花费超过 100 亿的项目也只有 5 个。

这次 NASA 重启一系列太空探索计画,跟川普去年 12 月签署的太空政策令有很大关係,川普要求 NASA 让美国太空人重返月球,后续将人类送往火星,并重启关闭 24 年的国家太空委员会,希望恢复美国昔日太空探索的领导地位。

NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

但这也不是总统说了算,还需要国会批准预算,NASA 曾估算重返月球将花费 1,000 亿美元以上,毕竟不是小数目,因此先从一些短期计画开始也比较实际。

比起 NASA,马斯克的 SpaceX 的火星移民计画激进得多,SpaceX 计划 2022 年发射至少两艘货船到火星,为日后太空船提供能源、採矿技术和生命支援系统。

NASA 公布新的太空探索计画:重返月球,登陆火星

马斯克描绘的未来火星蓝图。

搭载太空人登陆火星则计画在 2024 年完成,届时火星将有 6 艘飞船,并完成寻找水源地和建造推进剂工厂等任务。马斯克上週还表示承担这项任务的新一代大型猎鹰火箭(BFR)首次飞行会在明年进行,预计 2 到 3 年就可以进行入轨飞行。

再过几天就是 NASA 的 60 岁生日,从冷战时期到 21 世纪,探索太空的方式从国家主导的太空竞赛,转向 SpaceX 、亚马逊等民营企业。

1969 年 7 月 21 日,NASA 太空人阿姆斯壮在月球踩下人类第一个脚印,但率先登上火星的还会是 NASA 吗?

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