获利了结!Hulu 日本业务转售日本电视台

获利了结!Hulu 日本业务转售日本电视台

一般台湾民众也许没听过 Hulu,不过在美剧迷心中,Hulu 可是收看热门美剧最轻鬆快速的途径之一。Hulu 是 Comcast、福斯和迪士尼三大媒体集团在 2007 年在美国创立的线上影音平台,因为免付费而且更新迅速,如同合法版的 PPS,成为美国观众在电视之外,收看节目和连续剧的方便管道。

不过 Hulu 在 2 月 27 日宣布,将把日本业务卖给日本电视台。Hulu 在官方部落格中表示,由于在日本的业务已经发展到一定水準,因此他们认为,将日本业务出售给策略买家是最好的做法。不过 Hulu 也向所有使用者保证,日本电视台将会维持 Hulu 原本在日本提供的所有服务。

Hulu 也在部落格中提到,他们在日本发展近三年来,已经和 50 家厂商达成合作,并提供了超过 1 万 3,000 部美国和日本的电视剧、电影和动画供使用者收看。日本电视台在接手 Hulu 后,也计画将该公司的作品在 Hulu 上架。不过双方并未透露此次的交易金额。

获利了结!Hulu 日本业务转售日本电视台(图片来源 : chromespot)

虽然 Hulu 尚未在台湾提供服务,但因为其提供 NBC(国家广播公司)、ABC(美国广播公司)、FOX(福斯)等美国各大电视网的合法授权影音作品,不但更新快速且画质佳,基本收看还免费,所以受到众多观众的喜爱。然而 Hulu 目前仅开放美国和日本网友使用,台湾民众只能透过代理伺服器和 VPN 来体验 Hulu 的免费服务。

完整节目与影集置入广告比 Youtube 更受广告商青睐,可维持免费服务

不过 Hulu 这幺好康,看影片也不收钱,那 Hulu 究竟靠什幺获利呢?其实 Hulu 最大的获利来源就是来自影片中插播的广告。全球最大影音平台 YouTube,虽然使用者每分钟就上传高达 100 小时的影片,但大部分都是使用者产製的琐碎生活短片,仅 3% 可置入广告。相较之下,提供完整节目和影集的 Hulu,80% 的影片都可置入广告,因此更受到广告商的青睐。

除了广告外,Hulu 是採取当季当集节目免费收看,但观看过季和旧节目、或是想在电脑以外装置(手机、平板、电视、游戏机等)播放影片,则需每月缴交 7.99 美元(约新台币 242 元)订阅进阶服务「Hulu Plus」。截至 2013 年底,Hulu Plus 订户数已达到 500 万人。

获利了结!Hulu 日本业务转售日本电视台(图片来源 : Hulu)

在广告收益丰硕,加上付费订阅人数持续成长下,Hulu 在 2012 年的营收已高达 6.9 亿美元(约新台币 209 亿元),成为了 Hulu 三大股东─ Comcast、福斯和迪士尼的金鸡母。从外人来看,Hulu 应该是个令人垂涎的生财工具。但是,Hulu 的三大股东却在 2011 年和 2013 年两度公开出售 Hulu!这是为什幺呢?

抢走电视订户 Hulu 成两面刃

其实原因很简单,Comcast、福斯和迪士尼都有经营有线或卫星电视订阅服务,以及付费电视频道。而美国民众也不是笨蛋,当他们知道去 Hulu 就可免费观看这些有线电视和付费频道上的节目和影集后,便不愿意继续缴钱给电视业者和频道商,让 Comcast、福斯和迪士尼的电视频道业务日益下滑。

而电视订户减少对营收所带来的冲击,已大于 Hulu 带给他们的利润,加上股东们忧心,Hulu 的成长已达到临界点,希望赶紧趁价高时脱手。在 Hulu 创立初期就进行投资的私募企业普罗维登斯(Providence Equity Partners),2012 年 10 月也卖出手上股份。

公司内部分析也指出,将 Hulu 交给有线、卫星电视和频道商外的公司收购,再销售影片版权给 Hulu,将带来更高的利润,因此股东们才积极寻求买家。不过近两次的出售,虽然吸引了 Google、雅虎和亚马逊等众多公司加入竞标行列,却都因为 Hulu 开价太高,加上複杂的版权问题,导致两次出售都以失败作收。

版权内容是 Hulu 最大资产

除了对股东造成威胁,Hulu 也面临了来自对手的挑战。拥有近 3,000 万订户的影音串流服务平台 Netflix,透过数据分析观众喜好而製作的连续剧《纸牌屋》(House of Cards),在 Netflix 平台独家播映,不但叫好又叫座,在 Netflix 创造了惊人播放次数,还拿下多项大奖。

获利了结!Hulu 日本业务转售日本电视台(图片来源 : IMDb)

这凸显了 Hulu 的最大弱点:一旦没有了合作伙伴的内容授权,Hulu 将是一个「空壳」。不过目前看来,Hulu 有 Comcast、福斯和迪士尼三个富爸爸当靠山,影片内容尚不虞匮乏。但台湾的美剧迷最想知道的,还是何时才能免去「翻墙越岭」之苦,在台湾用 Hulu 看热腾腾的美剧吧!

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