小酌作画成卖点,绘图补习班特色经营造就新创企业

小酌作画成卖点,绘图补习班特色经营造就新创企业

克莱格‧西坎提(Craig Ceccanti)在 24、 25 岁时,他母亲带着全家去上绘画课,他们兄弟俩不怎幺想去,于是带啤酒去课堂上喝,没想到,边喝酒边画画还挺好玩的,日后这成了他创业成功的点子。

西坎提原本念的是资工系,毕业后担任软体技术顾问,为不同公司打造客製软体系统,但卡崔娜风灾打乱了一切,2005 年的这场大灾难横扫路易斯安那州,西坎提也顿时失业,只好搬到德州休士顿讨生活,凭着他的软体专业,很快重新建立事业,行有余力,还到莱斯大学的琼斯商学研究所攻读 MBA,在 2008 年修得学位,而更大的收穫,是认识了未来的创业伙伴,室友查尔斯‧威利斯(Charles Willis)。

攻读 MBA 的同时,西坎提一直想着一边画画一边小酌实在是个好主意,这点子其实也不能说是他先想到的,毕竟,人类历史上,多的是一边饮酒一边挥毫的画家,不过,西坎提想的并不是培养出莫内或是达利这样的名画家,而只是让一般人一边小酌怡情、一边以画会友,在轻鬆的气氛下涂涂鸭,解除上班的压力。

小酌作画成卖点,绘图补习班特色经营造就新创企业 克莱格‧西坎提。

当然,如果只是随手乱画一通,那也没什幺成就感,因此,虽然是轻鬆的社交画坊,还是要请来有经验的艺术家当老师,一步一步的教学,让从来不会画画的人,也能画出还像样的图画。

2009 年,西坎提决定把这个点子付诸实现,他与威利斯夫妻 3 人合资 1.4 万美元(约合 43.5 万元新台币),开设了「皮诺与毕卡索」(Pinot and Picasso)画坊,皮诺指的是法国香槟区着名的酿酒用黑皮诺葡萄,毕卡索自然是指名画家毕卡索,画坊顾名思义,也就是一边喝着葡萄酒、一边画画。

经营法则一:与众不同,别人难「山寨」

西坎提与威利斯夫妇最初并没有想到这个画坊会成长为一个大事业,一开始他们只是想在工作之余,另外经营一个休闲副业而已,起步时,画坊只有他们 3 人以及 4 位画家,一周只开 3 堂课,最初几个月,课堂都是「小班」,来上课的顾客少到有时威利斯夫妇得假装是学生充场面。

但生意很快开始成长,2010 年,他们将画坊改名为「皮诺调色盘」(Pinot’s Palette),当生意变好,西坎提立刻开始着手规划加盟分店,加盟分店主对他们的社区很了解,因此更容易让新分店站稳脚步;2010 年年底,皮诺调色盘画坊已经成长到 5 家分店,其中 2 家为直营店,3 家加盟店;2011 年,又新增 12 家分店;到 2012 年,皮诺调色盘画坊已经扩展到 40 家分店,营收高达 220 万美元,较 2011 年成长了 69%。

开画坊看似简单,当前两家分店开张时,很快就有人「山寨」,认为开画坊有什幺难,在地下室就开起山寨画坊,但是,最后山寨版却都灭亡了,这是为什幺?西坎提表示,魔鬼藏在细节里,皮诺调色盘画坊的成功,不只是画画,也不只是喝酒,而是一个整体气氛的营造,与生活品味息息相关,不是表面上看来那幺容易照抄,譬如,皮诺调色盘画坊坚持使用玻璃酒杯,而现场的音响也很考究,讲课的画家更一定配戴麦克风,然而许多山寨画坊为了节省成本,只用免洗杯,那气氛就差了。

经营法则二:利用科技,打造预约程式

西坎提的资工出身,对皮诺调色盘画坊的扩张也有无比帮助,当画坊营运开始起飞,顾客要预订课程时间,但每堂课画室的空间容量有限,就有如航空公司经营航班一样,到最后每周每个画室有高达 300 人预约时段,一般画坊凭着人脑安排,不仅会头昏脑胀,更会发生错误,不是没能将画室发挥最大利用,就是让顾客败兴而归,西坎提则亲自写了一个有如航班订位系统的程式,以电脑运算来处理这个问题,这也成为经营加盟体系的利器,因为加盟店可获得授权使用这套软体,提高加盟意愿。

在準确的生活品味核心观念,以及软体技术的支援下,皮诺调色盘画坊飞速成长,2013 年,营收跳增到 500 万美元,2014 年更激增到 1,400 万美元,一年就开设约 30 家新分店,而西坎提预期 2015 年将会开设 40 家新分店,营收成长为 2,200 万美元。目前,皮诺调色盘画坊有 700 名员工,正準备开设其第 100 家分店,并且準备进军加拿大,在多伦多开设 8 家分店。

当然,西坎提也已经辞掉了本来的软体工作,全心经营这个高速成长中的事业。

有趣的是,西坎提本身对画画可说一窍不通,他从未受过正式的画图训练,只在自己的皮诺调色盘画坊上过 30 堂课,但是,他表示,身为一个经营者,最重要的是照管企业,诸如付房租、行销、处理法务问题,教画方面,只要让画家做他们最擅长的事就好。而他则是全新研读管理学,已经念了 50 本领导学书籍还不够,他与合伙人查尔斯‧威利斯未雨绸缪,时时思考着当公司从目前的规模成长到更庞大的下个规模时该如何管理,才能更熟练的领导,避免犯下错误。这也是皮诺调色盘画坊能持续飞速成长的重要原因之一。

经营法则三:投入资本,只招募有心人

西坎提也透露许多经营上的诀窍,在管理方面,他表示,管理不是只对部属奖惩,而是要对一手打造的团队,以及与团队一起达成的成就感到骄傲;在人才方面,只招募对公司的概念有热情的人选,而「女力」也是皮诺调色盘画坊的成功因素,许多分店主都是家庭主妇,对开画坊很有兴趣,她们的积极投入成了成长的动力。

而在财务管理方面,西坎提多年的经验是:不能把公司帐目当成家庭帐户管理,许多人就是犯了这个错误,老是把「省吃俭用」的家庭开支管理方式照搬到公司来,结果是到处「扣死当」,自以为省了小钱,却对事业造成严重伤害。资本主义的铁则就是要投入资本,西坎提的成功经验谈,再度证明了这一点。

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