六夺远东运冠军二世球王梁玉棠

六夺远东运冠军二世球王梁玉棠

梁玉棠(又作梁玉堂)生于1899年,毕业于香港圣保罗书院,身高一米八二的他,是当年本港球坛少有的高大华人球员,因此初出道时曾担任乙组球队孔圣会的守门员,到后来才改踢右中场。

他于1915年首次入选中华民国国家队,在第二届远东运动会初度亮相,随即成为正选右中场。到了1921年,第五届远东运动会,接替赴美留学的唐福祥,担任国家队队长。梁玉棠在比赛中指挥若定,展现出大将之风,被称许是唐福祥的理想接班人,因此封他为「二世球王」。

球会方面,梁玉棠于1920年接替病重的张荣汉担任南华队长,1923年率领南华代表中华民国访问澳洲,成员包括初出茅庐的李惠堂。南华球员的出色表现,令澳洲球坛刮目相看,不敢再小看中国足球,也令当地华侨吐气扬眉。

同年,第三届沪港盃足球赛在香港举行,与头两届赛事只由洋将对垒不同,首次有华人球员参与其中,梁玉棠与陈苏、陈光耀、朱广扬四人入选香港代表队,使赛事认受性与号召力大大提高。

1926年7月,南华发生「联爱团事件」分裂,大部分主力球员离队成立中华体育会,身为南华队长的梁玉棠,则选择暂时远离是非之地,应李惠堂邀请到上海发展,效力乐华半年,同时担任交通大学足球名誉指导。1927年2月,代表华东队参加第二届全国分区足球赛。

梁玉棠其后返港加盟中华,由于率领南华与中华联军再次访问澳洲,因而错过了第八届远东运动会,国脚生涯就此划上句号。他共计参加过六届远东运动会,全部夺冠而回,与黄柏松并列远东运动会出场次数最多的中国球员。

他协助中华连夺三届香港甲组足球联赛冠军,直至1933年离队。体格魁梧的他,踢法攻守兼备,控球技巧纯熟,公认是二次大战前中国最佳右中场。

战后,梁玉棠于1948年有份参与组织香港华人足球裁判会,先后担任过司库、执委、副主席等职务,直至1978年去世,毕生为中国早期与香港足球运动发展作出贡献。

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