东区最有悬念对决,不到抢七难分胜负

相比骑士对溜马、雷霆打爵士、火箭战灰狼,昨天塞尔提克和公鹿之间的对决或许是关注度最低的一场,但两支球队却意外为所有篮球迷献上一场精彩万分的对决。

东区最有悬念对决,不到抢七难分胜负

经历了上半场的大起大落后,塞尔提克和公鹿在正规时间结束前连续命中关键三分,最终苦战延长赛才分出胜负,令人大呼过瘾。而这一战的过程,也极有可能是两队整轮系列赛的一个小小缩影,绿衫军和公鹿到底谁能笑到最后?悬念不小。

缺兵少将的塞尔提克

两支球队一支东区第二,一支东区第七,照理来说,实力应该相差悬殊。但是,因为各自不同的情况和走势,此消彼长,却成为首轮最势均力敌的一组对决。

东区最有悬念对决,不到抢七难分胜负

如果塞尔提克不是在开幕战就报销了他们休赛期顶薪引进的强力新援Gordon Hayward,他们的目标本来应该是骑士、火箭或勇士。而即便少了Hayward,他们也一度是全联盟最炙手可热的球队——赛季初打出那波惊人的16连胜后,绿衫军曾经在战绩排行榜上领先全联盟,之后的排名,也从没低过分区第二。

但是偏偏祸不单行,绿衫军的伤病接二连三到来。先是板凳席上一内一外两员大将Daniel Theis和Marcus Smart先后因伤接受手术,其中Theis已经确定赛季报销,而Smart昨天才第一次参加手术后投篮训练,预计最快也要到首轮第七战才能回归。当然,前提是系列赛打到第七战才行。

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Smart和Theis受伤后不久,更沉重的打击又毫不留情地袭来,塞尔提克进攻体系中最最重要的一环——Kyrie Irving,因为膝伤反覆纠缠,最终决定接受手术移除之前植入的固定装置,就此赛季报销。这一下,塞尔提克彻底失去了竞争总冠军的希望。

不过,虽然失去Irving之后,塞尔提克恐怕已经不再具备和勇士、火箭这样顶级球队争雄的实力,但要想击败他们,也绝非易事。因为无论是Hayward、还是Irving,包括依然健康目前担任球队攻防两端绝对核心的Al Horford,都不是球队真正的领袖。这支球队的灵魂,是少帅Brad Stevens,以及他的战术体系。

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当然,不免要称讚一下塞尔提克的年轻人们。就算体系再强,也需要球员来执行,而本赛季绿军阵中包括Jaylen Brown、Jayson Tatum以及Terry Rozier在内的多名球员都曾用实际表现证明,只要球队需要,自己堪当大任。

仅以昨天的比赛为例,虽然Horford 24分12篮板4助攻的表现堪称全场最佳,但Brown、Tatum和Rozier这三位小将也合力攻下62分。其中Rozier正规时间结束前0.5秒大心脏的急停后撤步三分,几乎直接杀死比赛,而Tatum延长赛出色的防守,也让人印象深刻。

明星球员的意外受伤,让年轻人得到了难得的锻炼机会,他们的茁壮成长,也反过来回馈了球队。公鹿例行赛最后时刻接连轮休字母哥,又在收官战惨败给76人,未免有故意「摆烂」挑对手之嫌,但面对这样一支绿衫军,他们或许打错了算盘。

的确,从帐面实力来看,现在的塞尔提克,不及上半区的其他几个对手。但是,他们顽强坚韧、充满朝气,是一支极具凝聚力的部队,他们或许没有一名堪与字母哥匹敌的超级巨星,但靠着团队的力量,却能和任何对手死战到底。如果对这一点没有做好足够的精神準备,那幺首先倒下的,很可能就是他们的对手。

飞速成长中的公鹿

塞尔提克因伤病而实力受损,公鹿却刚好相反,因为伤兵的陆续回归而不断变强。

公鹿拥有联盟最强球员之一的Giannis Antetokounmpo。这位被称作希腊怪物的年轻前锋,颠覆了人们的固有认知,带着7呎的身高和惊人的运动能力,却担任着场上实际控球者的角色,他也是本赛季全联盟唯一一位场均至少26分10篮板4助攻的球员。

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但即便有这样一位篮坛巫师,公鹿仍然在今年1月做出了换帅决定,除了Jason Kidd的所谓野心之外,球队战绩不如预期,也是客观事实。

Kidd 1月23日被炒之前,公鹿23胜22负,勉强排在东区前八之列。而代理教头Joe Prunty上任之后,球队立刻拉出一波4连胜,接下来8战7胜。虽然在此之后,球队表现又有起伏,并且换帅后21胜16负的总战绩不比Kidd在任时好多少,但这和伤病有着直接关係。

公鹿队内曾被视为二当家的前榜眼Jabari Parker,经过了整整一年的休养,在2月3日对尼克的比赛中终于伤癒复出。他的回归,包括赛季中途交易得到的控卫Eric Bledsoe,明显提升了公鹿的综合战力。

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但不巧的是,就在Parker回归的第一战,公鹿上赛季最大的收穫Malcolm Brogdon却因为左腿股四头肌肌腱部分撕裂,开始了漫漫的养伤之路。Brogdon这一休就是两个多月,直到例行赛还剩最后两场时才复出,而那一战,字母哥又因为脚踝痠痛而休息。

也就是说,直到例行赛最后一天打76人,公鹿才迎来本赛季唯一一次全员出战,还因为求胜慾望不足而不具备参考价值。直到昨天,公鹿,才完完全全地以真面目示人。那这一战,公鹿表现得如何?应该说,虽然输掉了比赛,但他们打得相当出色,但仍有改善空间。

东区最有悬念对决,不到抢七难分胜负 公鹿的个人天赋从来都不是值得担心的问题,正如昨天,字母哥面对联盟第一的防线(塞尔提克本赛季每百回合失101.5分联盟最低),仍然拿到35分13篮板7助攻的豪华数据,Khris Middleton也贡献31分8篮板6助攻。

决定公鹿能走多远的最关键一点,在于他们的韧性和关键球能力。季后赛每场都是生死之争,很多时候打到最后,拼的就是意志力。而昨天的这一战,他们这方面的表现令人刮目相看。

第四节大部分时间,塞尔提克都保持着领先,正规时间结束前1分45秒,Marcus Morris投进了一记颇具运气的三分球,将分差扩大到4分,回过头来又造成了字母哥的进攻犯规(个人第四次),比赛一度看起来失去了悬念。

但回过头,字母哥就将功赎罪,死亡缠绕抢走Horford手中的球,反快攻製造犯规,两罚全中,将分差缩小到2分。字母哥在最后24.8秒的突破扣篮,追到93-94,但因为时间所剩无几,只能靠犯规战术来寻求最后的奇蹟。

没想到奇蹟真的发生了。Brogdon在最后11.1秒接到字母哥传球,冷静砍进三分,扳成96平。虽然在那之后,Rozier也投进了一记几乎杀死比赛的三分,但Middleton抓住最后0.5秒时间上演奇蹟,在靠近中线的位置,飙进了一记神奇的超大号三分,硬生生将比赛拖入延长。

延长赛公鹿手感下滑,最终还是败下阵来。但如果不是终场前13秒字母哥在争抢进攻篮板时的争议吹判,6犯毕业,以当时场上仅仅3分的分差,以及字母哥对Rozier的绝对高度优势(如果不犯规就应该跳球),结果仍是未知数。

东区最有悬念对决,不到抢七难分胜负

赛后接受採访时,字母哥一边争辩最后一球没有犯规一边表示,「我能做的就是下次把球罚进,不让这样的情况发生。」而如果他真的能在失败中吸取教训不断成长,那塞尔提克会发现:这轮系列赛将变得越来越难打。

东区最有悬念的一组对决?

季后赛开始前,ESPN骑士记者Dave McMenamin对东区季后赛首轮的形势进行了一番预测。McMenamin预测东区其他三组对决都不会超过五场,唯独塞尔提克对公鹿这一组,他认为可能会一直打到抢七。

「这一组比较难以预测,因为塞尔提克伤了Hayward和Irving,但他们的总教练Stevens相当厉害,无论什幺阵容,都可以让球员们做好準备,」当时McMenamin说道,「Irving受伤后,塞尔提克的球员打得很好,塞尔提克还是有实力的。」

「公鹿这边Antetokounmpo实力很强,Jabari Parker和Khris Middleton打得也很好,公鹿的弱点是教练缺乏季后赛经验。双方各有优劣势,这个系列赛可能很漫长,或许塞尔提克要打抢七才能赢。」

昨天的比赛,也印证了McMenamin的预测:塞尔提克靠着体系优势,多位球员都有出色发挥,最终赢得了胜利。而公鹿队字母哥和Middleton表现惊艳,却在最后关头功亏一篑。

东区最有悬念对决,不到抢七难分胜负

公鹿延长赛输球令人遗憾,但考虑到他们是客场作战,这样的结果其实完全可以接受。在七战四胜制的系列赛中,如果客队先下一城,反倒会让局势失衡。而塞尔提克守住他们的第一个主场后,可以说,战斗才刚刚打响。

另外,公鹿的表现,还有挖掘空间。这一战,虽然字母哥和Middleton双星闪耀,Brogdon替补出场也展现大心脏,但他们还有两位危险的杀手没有发挥:

Bledsoe自从加盟以来,场均贡献17.8分3.9篮板5.1助攻;Parker也在之前字母哥缺阵时顶上先发,打出35分10篮板的表现,整个4月的场均数据是19.5分8.2篮板。而昨天,他们共17投5中,只得到11分……。

所以接下来的比赛,双方必将各展所长,将比赛的强度不断升级。绿衫军的整体和公鹿的个人,无论高下,恐怕都要等到最后时刻才能见分晓。

看起来,Smart首轮复出的可能性,正在变得越来越高。

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