「我从来没有这幺想下车」

文 王以平

标题那句话,是Jenson Button在加拿大站赛后的「感言」,McLaren于该站两部车均完赛但都没得分,这是他们自2009年土耳其站以来第一次(中断了该队连续64站得分的显赫成就)、甚至在他们47年的历史上也只是第九次,因此这个警讯很大(甚至以警讯已不足以形容):以McLaren这种等级的车队而言,除非撞车或故障,否则几乎不可能抱蛋,而今跑完却没分(何况现在前10名都有分),这比撞车或故障都更严重,因为这表示车子完全没有速度、不具战力。


唯一全站全车完赛

不说没想到,直到这次截稿McLaren是今年唯一站站双车完赛(完成总圈数90%以上)的车队,但是100%的完赛率并没有对等转化成积分:看本文每期文末的「车队五强」表,今年只在马来西亚和中国站看过McLaren挤进榜尾。七站过后,McLaren的14个车次也只有一半得分(相较于Red Bull今年除故障外、还没拿过非个位数的名次),而即便得了分,亦与颁奖台完全无缘。

回头讲到Button发出「感言」的加拿大站,排位赛已是该队今年首次两部车均在第二回合即遭淘汰,而决赛的主流是两次休停,McLaren仗着旗下两名车手都是当今F1的「省胎王」,因此均使用一次休停的策略,期许能够赚取时间,但我们听听Button说说效果如何:「看着跑在我前面的车子进站休停,(他们)出站之后又纷纷再次超过我!」甚至还被他的前队友、Mercedes的Lewis Hamilton给套圈,可以得知McLaren如今的速度,就连仰仗省胎王少停一次都救不起来。

自从F1改用Pirelli轮胎以来,由于因应FIA要增加比赛变数的需求,而让轮胎结构的工作性能範围很窄、且比较不耐磨,赛车的表现大部分取决于能否调校到最大程度符合轮胎性能与损耗之间的「甜蜜点」,但就今年的McLaren而言,即便拥有省胎王这项大利多,对于该队的表现也没有帮助,因为他们的速度甚至不会对轮胎造成什幺负担,因此,要讨论他们的表现,根本还不必讨论到轮胎耐用度的问题,致使省胎王也无用武之地。

「我从来没有这幺想下车」与Mercedes不同的是,今年的McLaren无论在高速赛道或低速赛道、宽赛道或窄赛道,均无利可图。「我从来没有这幺想下车」新一代的F1省胎王S.Perez踌躇满志来到McLaren,结果也无法将自己的雄心正向转换为战绩。双内忧的交相煎熬

合作18年至今,去年McLaren还是搭载Mercedes引擎的三支车队中成绩最好的,今年却成了最差的──没错,连採用相同动力搭配的Force India(引擎来自Mercedes、变速箱及液压系统来自McLaren)表现都比他们亮眼得多;再考量这两队(排除Mercedes本队,因为Force India大约有半部车与McLaren相同,结构最为接近)的车手实力,McLaren今年的战力其实比我们在积分榜帐面上看到的还要差,而且也能清楚比对出就是车身设计的问题,这个问题之大,大到扣除两队车手与资源的落差还有剩。

开幕赛时曾经提过,McLaren今年并不打算守成(毕竟去年的季军成绩不可能令他们这种等级的车队满意),因此整部车重新设计、开放更大的升级空间,而非仅做改良以等待明年更改引擎规格之前的过渡(甚至连前悬吊都一反主流惯用的推桿式,改为拉桿式),结果从季前测试开始就证明这个策略完全失败了(或许不该说是策略失败、而是设计失败,毕竟「重新设计」本来就是一把两面刃,只不过McLaren只蒙其害),如果是基本设计就失败,那今年真的很难救,毕竟季中的升级也只能治标。

这当然是一大内忧,但因为这个内忧,还引起了另一个内忧:在性能不佳的前提下,McLaren无法与上游车队竞争(没有语病:今年的McLaren并非上游车队),不管下游车队,还能跟谁竞争?没错,就是跟自己开相同车子的人──从季初开始,新加盟的Sergio Perez就以咄咄逼人的表现来招呼「老学长」Button,每场比赛都看得出来Perez彷彿仇恨最大的人就是自己队友,但McLaren领队Martin Whitmarsh却屡次为他打圆场──儘管Button心中不满,但Whitmarsh总不能说「抱歉,我们找错人了」吧?虽然Perez如此激进下的积分还不到Button的一半。

身处目前看不到改善机会的「双内忧」交煎,其实从开季就可以预测McLaren今年应该是报废了,开季时曾经考虑把去年的旧车拿出来用,但随着赛季进行快到一半,如今也已经不可能;虽然大车队不怕烧钱,但也不至于白烧钱,所以──你已经猜到我想说什幺──他们要不要现在就把目光及资源放到明年去算了?但若今年就此摆烂,面子挂得住吗?我倒是觉得这点不必去想了,毕竟他们今年的面子已经不是烧钱就能烧得出来的了,我还只怕愈烧愈没面子……
 

「我从来没有这幺想下车」

藉着赛道特性,S.Perez(图右一)在摩纳哥站展开无厘头的大暴走,终场还是令自己提前退场。

「我从来没有这幺想下车」M.Whitmarsh(图左)仍然表现对S.Perez(图右)的力挺:总不能这幺快就结束蜜月期吧?「我从来没有这幺想下车」再与前队友J.Button打照面,L.Hamilton应该庆幸自己的跳槽真的是跌破大家眼镜的明智之举?「我从来没有这幺想下车」如今F1赛车战力中的引擎因素并不大,McLaren如果光等着后年Honda来帮他们翻盘,恐怕很难如意。

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