「很久很久以前」的童话故事,到底是多久多久?

「很久很久以前」的童话故事,到底是多久多久?

「很久很久以前」,我们小时候听的故事,常常都是这样开头的。但是所谓的很久很久,究竟是多久呢?你这样问过,可惜不是每个大人都能回答你,因为答案真的是「很久很久」,现在,更有科学认证,这个「很久很久」,可比我们想像得还「更久更久」。

近日一篇来自英国《皇家学会开放科学期刊》(Royal Society Open Science Journal)的研究透漏,许多我们耳熟能详的童话故事,其来源可能比我们能想像的都来得古老。

比方《美女与野兽》(Beauty and the Beast),以及普遍流传于德语世界的《侏儒妖》(Rumpelstiltskin),都有 4,000 年之久,而《杰克与魔豆》(Jack and the Beanstalk)更久,很可能在英、法、德语都还没从印欧语系中分裂出来的 5,000 年前就存在了。

这个研究的主持人是来自英国杜伦大学(Durham University)的泰拉尼(Jaime Tehrani)和新里斯本大学(The New University of Lisbon)的希尔瓦(Sara Graça da Silva),他们利用一种普遍运用在遗传学的「系谱分析」(phylogenetic analysis),研究、追溯 275 则印欧地区的童话故事之间的连结,而得出这样的结论。

「在事先理解不同文化之间的历史关係之下,我们比较了这些文化的民间传说,于是可以推论出这些文化的共同祖先早就在传述某些故事了。」在 BBC 的访谈中,泰拉尼解释自己的研究方法。

「惊人的是,这些故事一直在未被手写下来之下广为流传。」他说。

十九世纪的时候,格林兄弟四处收集民间故事,这些故事成为后来家喻户晓的《格林童话》。兄弟中的弟弟威廉‧格林(Wilhelm Grimm)当时就认为,他们手中的故事早在印欧语系诞生时就存在了;只是后来的学者并不同意,他们找不到可以支持格林兄弟说法的证据,认为这些故事写下来的时间大约在十六到十七世纪。

现在呢,泰拉尼兴奋地说:「我们终于可以拍胸脯保证威廉‧格林的说法了。」

「这些故事有一部分可以回溯到最早的文字纪录之前,甚至能追到古典神话时代;有些版本曾以拉丁文或希腊文存在世上,但我们的研究发现这些故事其实比这些语言都更早。」

在他们的研究当中,包含一则〈铁匠与魔鬼〉(The Smith and the Devil)的故事,讲述一位铁匠将灵魂出卖给魔鬼,藉此换取超自然力量,而铁匠获得力量后竟转而控制住魔鬼,成为与魔鬼谈判的筹码。

这则故事的架构似乎相当耳熟,让人联想起歌德(Johann Wolfgang von Goethe)的经典作品《浮士德》(Faust);而令人吃惊的是,铁匠的故事竟然可以追溯到 6,000 年前的铜器时代,而且东从印度,西至北欧的童话故事,都可以看到相关情节的蹤影!

这些故事中,我们时常读到跨越年龄与文化而普遍存在的常见主题,比如道德、是非与善恶,同时,「魔法」更是不可或缺的元素。对此,泰拉尼说:「我认为人性就是会去思考那种领域,想知道可能与不可能的界线在哪里。」

希尔瓦则认为,这些故事能存活下来,全多亏了「说故事的力量以及古老时代的魔法」。

「追根究柢来看,儘管民间传说常常被认为是虚构的,甚至缺乏叙事的形式,但却是研究跨文化比较与人类行为的绝佳案例。」她说。

所以说,我们千万不能小看故事的力量。下一次,当你读起一则童话时,很可能就唤醒了一种几千年前之久的魔法。

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