「思考三式」的重要性

什幺是思考方法?一言以蔽之,就是我们思考时可以依循的方法。

或许你不以为然,认为人人都会思考,有什幺需要学习思考方法?没错,人人都会思考,但如何思考得正确与有效,却不是人人都会。

以真善美为例,我们在思考主张是否为真、行为是否为善、事物是否为美时,必须掌握「真」、「善」、「美」这些概念的意思、它们与其他概念之间的关係,以及如何评价当中的理据与推论。思考方法提供具系统的方法,教我们正确有效处理这些问题。

任何思考都逃不了概念与论证。因此,思考方法是一种普遍有效的方法,它适用于探讨任何课题。学习思考方法,就像武侠小说的高手,修练好内功心法,再将它应用到不同武功招式,便能提升招式的威力。

为什幺我们需要学习思考方法?

学习思考方法,到底有何益处?这可以分为公共与私人层面。

公共领域:在公民社会,人们都可以通过投票的方式支持或反对公共政策。这些公共政策不单止影响自己,更会影响他人。因此,公民需要为自己的政治决定负责任,在决策前应该经过深思熟虑才对。学习思考方法,将能帮助我们釐清公共议题里具争议的概念,也有助于我们更懂得分析某个立场是否真的有道理。

私人领域:于个人而言,学习思考方法,能够提升个人的思考与表达能力,不论在学业或是工作上都有所裨益。在这个资讯氾滥的年代,思考方法也能令你排除无用或错误的资讯,作出正确的判断。

我们不妨採用李天命先生提出的「思考三式」,开展思考分析之路:

(1)X是什幺意思?
(2)X有什幺理据支持?
(3)关于X,还有什幺可能性?

以下将阐明思考三式的重要性。

(1)釐清式:X是什幺意思?

问 (1),是令我们关注某个言论里关键字眼的意思,避免语言意义不清或者误用,导致我们思考混乱。

譬如,我们常用「缘份」这个词语,但如果想深一层,便会发现它的意思并不真的很清楚。假如有漂亮的女生问我「阿捷,你信不信缘份?」,我猜自己会答「相信,而且我相信我们很有缘份。」但如果她够谨慎,杀我一个凑手不及,忽然问我「但怎样才算有缘份?」我想自己只能支吾以对,想办法蒙混过关。

又譬如,我们常听见信徒说「神无处不在」、禅师言「有即是无、无即是有」。我们对这些说法耳熟能详,便以为了解清楚它们的意思。但假如你想深一层,不难发现这些说法其实意义不明。例如神无处不在,是否指祂同时在我与你的鼻孔中?如果不是,「神无处不在」又是什幺意思?

(2)辩理式:X有什幺理据支持?

问(2),是令我们关注某个言论是否合理可信。如果某个说法没有理据支持,便不应该接受这种说法。

譬如,近年香港兴起本土主义,大家都爱提倡「香港人一定支持本土利益!」彷彿这是香港人之所以成为香港人的必要条件,只要你不支持本土利益,便是卖港求荣的贼徒。

我不反对香港人守护本土利益,但我们不能把它视为天经地义、不验自明。如果我们不问理由,视之为真理,实在有辱上天赋予给我们的脑袋,亦无助于解决香港的社会问题。

其实,我们只要认真反省一下什幺是「本土利益」,便会发现问题多多:新移民的利益属不属于本土利益?如果你认为新移民的利益不属于本土利益,理由是什幺?又,香港地产霸权的利益属不属于本土利益?如果属于,我们就要支持地产霸权了吗?如果不属于,又如何界定「本土利益」呢?

(3)开拓式:关于x,还有什幺可能性?

问(3),是开拓更多的可能性。在思考时,我们时常会因为忽略某些可能性而作出错判。

人有时很自大封闭,找到理由支持自己的立场,就以为自己的立论正确无误,毫无破绽,其实只是无想清楚吧了。思考卓越的人,往往反其道而行,习惯思考「持相反立场的人有什幺可能反驳与回应?」

譬如,我支持「同性婚姻合法化」,却不同意坊间流行用「爱就能结婚」支持「同性婚姻合法化」的论调。这个理由看起来很符合现代自由恋爱精神,但想深一层,乱伦之间也有爱,提出者又真的能接受到「乱伦婚姻合法化」吗?说穿了,就是这些提出者往往没想过反对者会怎样回应与反驳。

除此之外,思考严谨、全面的人,在分析某个定义、论证或原则时,都会思考有什幺可能情况可以作为反例,质疑这些定义是否恰当、论证是否对确(valid)、原则是否错误或会产生荒谬的结果。

譬如,现代商业社会很流行的功利主义:「只要某个行为或政策能够带来整体最大化的利益,便是正确的」。但这想法明显忽略了以下的可能性:「医生杀死一个无辜的人,拿他的器官救五个急需器官移植的濒死病人」,这无疑能够带来整体最大化的利益,却明显不正确。

我们在思考时,应该多一点想「自己有无可能错误?」、「对方有什幺可能回应与反驳?」、「有什幺可能情况,可以作为反例?」这类问题,避免固步自封的思维。另外,多些思考(3),也能拓展我们的想像力,发掘更多可能假说与猜想,有利知识的突破。

思考方法的分类

我们可以看到思考三式貌似简单,实际运用起来却会遇到更複杂的程序。譬如,如何避免语言的误用或意义不清,就需要了解语言概念上的弊病,以及有助于思考分析的概念工具。又譬如,如何判断一个论证是正确,就需要了解基本演绎逻辑与归纳法。

在此,我们可以将(狭义)思考方法划分成6个範畴:

    同情理解原则:了解正确的思考态度 语理分析:釐清言辞意思的方法、避开有害于思考或妨碍有效沟通的语言概念上的弊病。 基本演绎逻辑:检验论证是否对确(valid)或主张是否一致的方法。 基本归纳法:检验论证是否归纳上正确的方法。 谬误剖析:了解典型的错误思考,从而避免错误的方法。 概念工具:认识哲学家常用的概念工具,帮助我们进行概念分析与推理。

另外,我认为广义的思考方法应该培养宏观开放的视野与人文精神,所以增设了3个我认为不可或缺的重要课题:

    基本伦理学与政哲理论:了解基本伦理学与政哲理论,学习分析是非对错。 人文精神:了解社会学常见的议题与批判,培养广阔视野与人文关怀 科学思维与精神:了解基本的科学哲学,培养科学思维与精神。

我将会介绍这9个範畴的具体内容。(请耐心等候……)


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