「得到之后却没有带来快乐?」临床心理师:明察多巴胺的计谋,想

「得到之后却没有带来快乐?」临床心理师:明察多巴胺的计谋,想

文 / 现任初色心理治疗所专任临床心理师 苏益贤

不知道你有没有听过这样的抱怨:「为什幺男朋友在追我之前,对我百般呵护,视为珍宝。可是,一旦追到手(正式交往)之后,却常常把我晾在一旁。这种落差到底是怎样?我没办法接受啦!」

先前,我们提到大脑里头有一些小小的分子,称为「神经传导物质」,这些物质稍微的改变,都会影响我们的情绪。

在这里,我要简单介绍两种神经传导物质给大家认识,分别叫做 「多巴胺」与「血清素」。这两种物质的不同特性,刚好可以给刚刚那位女生一个解释。

你知道「想要」不等于「喜欢」吗?

多巴胺与「想要」有关,而血清素则与「喜欢」有关。这两个字看起来有点像,但本质上完全不同。

「想要」 指的是追求某个东西的动作,是我们朝思暮想、却还没到手的状态。好比三天后要抢某个歌手的演唱会门票,但这几天什幺都不能做,只能乖乖倒数,此时心中的感觉正是小小兴奋、却又担心无法得到的期待。在脑中,让我们感觉想要、感觉期待的,就是多巴胺这个物质的工作。多巴胺的口号是:「我要!我要!」

而 「喜欢」 指的是,在我们拿到好东西之后,这个东西带来的好感受。亦即我们真的抢到门票,参与演唱会的当下,沉醉其中,那种享受的感觉。喜欢的感觉主要由血清素负责,血清素的口号是:「这真的好棒!好享受!」

多巴胺和血清素运作的方式不太一样,两者各自独立,却也会互相影响。

在实验室里,研究者把老鼠脑中负责想要的多巴胺系统破坏之后,老鼠的血清素系统还是正常的, 牠依然会快乐、会享受,保有「喜欢」的能力。

只是,多巴胺坏掉的老鼠,不再「想要」任何会让牠快乐的事物了。牠不再追求吃东西、交配与游戏的机会。这种状态跟人类的忧郁很像。 忧郁时,我们还是有快乐的能力,只是再也不想主动追求快乐了。

你可能想问,研究者又不是老鼠,怎幺知道老鼠快不快乐呢?这多亏了每天陪在老鼠身边的实验者提供的第一线观察。人类快乐时会微笑。小老鼠在喝到甜甜的糖水时,则会把舌头伸出来,舔舔自己的嘴脣。研究者发现,这是老鼠展现快乐的一种具体行为。

透过手术破坏老鼠脑中「想要」的系统后,老鼠不再主动寻觅糖水了,就好像迷惘、缺乏目标的人一样,没有特别想去哪里。不过,若实验者主动把糖水靠近牠嘴巴,牠还是一样会出现「表示喜欢」的舔嘴脣行为。

「想要」与「喜欢」带来的快乐有何不同?

「想要」带来的快乐,和「喜欢」带来的快乐不太一样。区分两者是重要的,因为我们常常把两者混在一起。

「想要」带来的愉悦是很强烈的。这种强烈,会让我们误以为东西到手时,我们一定会非常开心,非常「喜欢」。逛着网拍,你好想好想买到那个限量商品。我们会在心里预言,要是真的抢到那个东西,一定会超级快乐的。

不过,我们的「想要」其实是个浮夸的演员。

几天后,你拿到包裹,拆开的时候,心情还算开心。但再过几天,你可能发现,自己其实根本没那幺需要那个东西。

多巴胺就是这样一个顽皮的化学物质。它负责引导我们的注意力,去关注任何「可能」会带来好处或奖励的人事物, 它的任务就是引导你去「想要」任何它觉得你应该想要的事物。

我们一直滑手机,正是因为手机里头有着各种新资讯。探索资讯对生存来说很重要。所以,多巴胺会在旁教唆、鼓励我们继续这幺做。每当我们点下一个连 结,多巴胺便喊:「太讚了,继续、继续,再来!再看一篇吧!」正是因为如此,我们明明吃饱,却还是有点想吃蛋糕;明明想睡,却还是有点想看一集影集。

对多巴胺来说, 它并不在意你做了某事之后「是否真的快乐」,它比较在意你到底「有没有」去做那些可能会带来潜在好处的行为。 在你真的得到那个你关注的潜在好处之前,多巴胺会一直引导你去关注那个好东西。不过,一旦东西到手,多巴胺就走了,它的台词瞬间会变成:「那个,接下来就没我的事了喔,掰。」

「男人都该有台自己的车。车子可以让你因此而尊爵不凡,提升你的品味。你值得,也需要有一台车!」这类台词常出自展示场里的销售员或电视购物主持人。

说真的,他们其实多半不在意你买回商品之后,是否真的变成尊爵不凡、品味提升。他们只在意你是否真的「获得」了一台车(然后付了一大笔钱)。

发现了吗?他们其实就是真人版的多巴胺。

明察多巴胺的计谋:少点物慾,多让喜欢出场

神经学家贝里奇(Kent Berridge)曾说:「在解剖学上,『喜欢』是个又小又脆弱的东西,它很容易就会瓦解,而且只占据大脑的一小部分。相反地,强大的『想要』一旦启动,就很难终止。」

从演化角度来看,若我们一直沉醉在「喜欢」里是很危险的。在史前时代,太认真喜欢、享受眼前的事物,就容易忽视逐渐靠近的野兽。同时,如果我们因现有物资够用,就停止继续寻找新物资,也可能对生存不利。

不过,欢迎来到二十一世纪。我们拥有的资源早已多过所需,背后也没有什幺猛兽虎视眈眈,要把我们吃掉。

现代人应该多多练习安抚「想要」系统,明察多巴胺的计谋。少点物欲,少买那幺多东西。多多让「喜欢」出场。 我们可以坐在家里,喜欢、享受眼前现有的一切,不必借助更多的购买来让多巴胺开心。

快乐之所以会坏掉,就是因为 它从「小小的想要」,变成「魔王级的想要」,这也就是我们提过的 成瘾行为 ,一种病态的想要、无法控制的想要。吸毒的人渴望毒品,即便明知会造成伤害,仍无法控制这样的「想要」。

人类许多的不快乐,正是因为我们在该享受、好好「喜欢」的时候,却心心念念地想着:「我还想要,给我更多。」。

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