「当你真心渴望一件事时,整个宇宙都会联合起来帮助你!」专访作

2017年,吴艾庭推出她的第一本小说《映初图书馆》,广受各界好评。而在作家身分之外,她更是一名创意教育工作者及母亲。我们邀请艾庭来到女人迷,为我们分享她如何在多重身分中,勇敢创造自己的与众不同。

在看到艾庭时,我们很难不注意到她甜点般的气质,而她认为自己更像是在果园中可随意摘下来吃的水果,也可以切成五彩缤纷的「水果串」。在她分享的过程中,我们看见她有着教育工作者善于倾听、娓娓道来的特质;清晰的话语,甜美中也带着勇敢与坚定的力量。

从外语出发,开启新视野

在台湾成长、受教育,制式框架的学习旅途中,充满竞争、乏味与不开心,「如果把心比喻成房间,那段日子就像看着房里一盏又一盏的灯渐渐暗掉。」艾庭形容着,但她紧接着说:「直到学习外语、接触到各国不同的人事物后,整个房间慢慢恢复明亮,那时我就觉得,这应该是我想走的方向。」

艾庭离开台湾求学、到世界各地旅行,心灵接触了英国、美国、西班牙及新加坡的文化,每一次「踏出国」皆获益良多,尤其在自身的观察力培养上。她说:「我一直很喜欢观察人,这使我有更多机会去理解来自不同国家、每个人不同的思维与看待人生的方式。」她的眼界也因此改变,不再像过去执着以固有的方式判断是非对错,而是跳脱框架,学习包容,去理解每一个人背后的故事,这也使她得到滋养,得以写出小说中每个角色的饱满真实度。

「当你真心渴望一件事时,整个宇宙都会联合起来帮助你!」专访作

不要怕受伤,尽可能伸出触角

艾庭提到,最让她感受到文化冲击的,是近年来在新加坡旅居的经验。台湾人早已习惯的人情味与热情,在那个人们来自世界各地、来来去去的国际都市里,人与人相处之间留恋的余地,感觉起来是淡漠的,让她一开始内心不适且抗拒。

记录那段时间的心情,艾庭写下:「因为人们来去匆匆,人与人之间的相处,对情感的投入因而疏离,因为人们永远不知道,几个月后谁会离去、谁会留下,为此,情感的冷漠与保留,对我而言,是种时光的浪费。」

但她没有因此将自己封闭起来不与外界接触,反而更勇敢地伸出自己的触角,结识身边的人。她说:「最重要的,是自己先不要怕受伤。」如果怕受伤,就会乾脆把心缩起来,永远无法勇敢向别人跨出沟通的那一步,可能就错过许多原本有缘分一起有段互相扶持或是快乐笑闹时光的朋友。

创意教育,教出跳脱框架的勇气

由于自己在不同国家累积了许多有趣的外语学习经验,艾庭回台后开始推行「英文创意教育」课程,带领学生走出教室,到户外以双脚双手,实地去体验学习应该和生活紧密结合在一起。在教育这条路上,多年来也磨练了艾庭的耐性, 经年累月的坚持与努力下,结交了一大家子有着相似教育理念的学生家长们,相互分享与成长。

在新加坡圣淘沙(Sentosa)的亚洲大陆最南端(The Southernmost Point of Continental Asia),艾庭带着台湾学生以及外籍教师,对着大海怒吼 “I am the best!” 大唱 “Try Everything”,然后纵身跃入海中。她不要让孩子们被分数或框架限制失去自信,而是让孩子掌握自己的力量,知道自己是最棒的,勇敢与众不同,感受到成长的力量。每一个孩子,都有潜能变成最棒的自己。

她轻描淡写地描述这震撼的一幕,外表甜美细腻的艾庭在实践理想时毫不犹豫,勇于冲撞与突破,也是这样的坚决,才能让她成为带领者,引领孩子们走向不一样的人生。

「当你真心渴望一件事时,整个宇宙都会联合起来帮助你!」专访作

写作与当妈妈──从未想过自己与众不同,却从中发现自己独一无二

甫推出她的第一本意识流悬疑小说《映初图书馆》,艾庭完成了自己第一个梦想。她说:「选择写小说是因为很多的情感需要透过不同的角色表达出来,所以才会用这样的方式完成我创作的慾望。我的梦想是把我青春时期到后青春时期,在每个国家碰到的人、经过的事,和听到的故事写出来。」她顿了顿,说这听起来好像有点疯狂:「我希望有一天可以见到他们,拥抱他们,知道他们过得很好,他们可以知道他们没有白活,因为很多东西都写下来了。」

我们问艾庭认为自己的独特之处是什幺?她说其实以前并不觉得自己有何独特,「或许就是能写一点东西吧。」而另一个让她发现自己独特的,是成为母亲这件事。过去不认为自己有足够韧性当个好母亲,但在与孩子互动的每一日,都在学习怎幺跟孩子相处,当看见孩子自信地踏出每一步,才发觉自己可以扮演这个角色。

勇气心法,创造不同其实并没有那幺难

新的东西要茁壮起来,总是需要勇气突破、改变自己,才能有新的养分创造新的人生。如何为自己创造改变?艾庭的心法是「刻意练习」。

在旅居各国的过程中,艾庭观察到西方女性友人们的特质,言谈交流中可以很清楚地感受到她们的成长、教育环境跟台湾大大不同,她们勇于表达自己的想法、分享经验,理性地分析事情。相较之下,艾庭较常踌躇不前、不确定自己心中的想法是否可行,想想这些朋友的自信与勇敢,让自己像他们一样踏出去:「勇气真的是可以强迫练习的,练习久了,你就会变成自己想要的样子。」

「当你真心渴望一件事时,整个宇宙都会联合起来帮助你!」专访作

在艾庭的分享中,她聊到现在正在做移居美国纽约的种种準备,生活各个层面将加倍忙碌,教育与写作之路,她都不会放下:「我就是準备好要跟它拚了!」她说。

「当你真心渴望一件事时,整个宇宙都会联合起来帮助你!」专访作

艾庭与我们分享,移居纽约之后她需要每天开车接送孩子。而从大学就开始开车上学的她,十分享受独自开车的时光,这是一段与自己相处的时间。而未来路途上,这段时光也即将与孩子共享。

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